Histoire du Père Noël (Le Pérégrinateur, 2010)

HISTPERELe Père Noël, dont la réputation est planétaire, n’est pas seulement commercial. Si sa silhouette rebondie ne remonte qu’au début du XIXe siècle, il évoque certaines personnifications très anciennes connues encore dans certains carnavals européens. Bien avant le christianisme, la généreuse et belle personnification d’une nouvelle année (qui a donné plus tard saint Nicolas), accompagnée d’une autre créature, plus énigmatique, évoquant le monde inconnu et non-civilisé de l’Au-delà (devenue le Père Fouettard), relève de la préoccupation sacrée de savoir d’où nous venons et où nous allons.

Mention spéciale au Grand prix catholique de littérature 2011

Écho de Jacques Le Goff (mail du 2 juin 2011) :

Chère Nadine Cretin,
Veuillez me pardonner de vous remercier si tardivement de votre
merveilleux petit livre sur l’’histoire du Père Noël. Non seulement sa
présentation et son illustration sont d’’un goût et d’’un attrait
remarquables, mais vous avez su donner à ce thème en apparence purement ludique un commentaire historique et sociologique passionnant et du plus
haut intérêt. J’’ai été très touché que vous m’’en ayez fait cadeau et c’’est parce que, en le relisant, je retrouve sous son meilleur jour Noël, que je
vous en dis aujourd’hui toutes mes félicitations, toute ma reconnaissance
et un très vif remerciement.
Jacques Le Goff

Lire aussi les critiques de Sylvie Manuel Barnay,dans L’Homme
et de Martyne Perrot, dans Ethnologie française
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