« Noël est la fête de l’espoir » (Kaizen, n° 47, nov.-déc. 2019)

p. 22 à 24, Article de Aude Raux.

« Noël est la fête de l’espoir »

– Quelle définition donneriez-vous du mot Noël ?

  • Étymologiquement, Noël signifie “ la naissance ”. À l’origine, on parlait de nativité, en référence à la naissance de Jésus. C’est à partir de 1105, comme l’atteste un écrit retraçant la vie du navigateur irlandais Saint Brendan, que l’on trouve la première mention du mot “ al nael deu ” qui veut dire “ à la naissance de dieu ”.

 – Pourquoi fête-t-on Noël le 25 décembre alors que l’on ne connaît pas la date précise de la naissance de Jésus, “ fils de Dieu ” ?

  • Effectivement, personne ne la connaît avec certitude. La première attestation de la naissance du Christ, un 25 décembre, est mentionnée dans un chronographe de Saint Luc qui date de 354.

– Pourquoi les Chrétiens ont-ils choisi cette date ?

  •  Dans l’hémisphère nord, on célébrait, déjà avant le IVème siècle, le solstice d’hiver à travers Yule chez les peuples germaniques et via deux principales fêtes chez les Romains. À la mi-décembre, étaient organisées les Saturnales qui consistaient en un grand banquet de domestiques. Les militaires, eux, qui vénéraient le dieu Mithra, né un 25 décembre, rendaient un culte au soleil invaincu. Je pense que, soit l’Église de Rome a voulu couvrir ces fêtes païennes (dans le sens de “ non chrétiennes ”), soit elle a été influencée dans son choix pour organiser, un 25 décembre donc, la fête de la nativité.

 – Peut-on conclure que la fête de Noël est la christianisation de celle du solstice d’hiver ?

  • L’amalgame est certain dans le sens où Noël est la conjonction de ces différentes traditions. Je précise que le solstice d’hiver ne se limite pas au 21 décembre, jour où la nuit est la plus longue et à partir duquel on gagne de la lumière un peu plus quotidiennement jusqu’au solstice d’été, le 21 juin. Le solstice d’hiver est une période qui s’étire du 6 décembre au 6 janvier, lorsque l’inclinaison de la terre est au maximum par rapport au soleil. Les jours sont alors les plus courts dans le calendrier. On a l’impression que le soleil reste immobile. Étymologiquement, d’ailleurs, le mot solstice signifie le soleil (“ sol ” en latin) à l’arrêt (“ stare ”). La vie des paysans, qui représentaient la grande majorité de la population à l’époque, était dépendante des récoltes, des conditions météorologiques et des saisons qui passent. À cette période de l’année, ils travaillaient peu dans les champs. Et ils ressentaient le besoin de conjurer le mauvais sort. Ils étaient en effet habités par la crainte que le soleil ne reprenne pas sa course, que les jours ne se remettent pas à rallonger, que le temps reste hivernal et que les arbres soient éternellement dépouillés de leur verdure. Comme on le constate, les paysans étaient très liés à leur environnement, aux cycles de la nature.  

– Que faisaient les paysans pour conjurer le mauvais sort pendant ce solstice d’hiver ?

  • C’est une époque de divination de la nature. Aussi, guettait-on les signes. Par exemple, dans l’espoir que la nouvelle année soit bonne, les Provençaux mettaient des grains de blé dans des coupelles, le 4 décembre, jour de la Sainte Barbe. Si ces grains levaient avant les Calendes (NDLR : premier jour de chaque mois dans le calendrier lunaire, soit le 1er janvier) c’était signe de récoltes prospères.

– Quels rituels ont perduré jusqu’au Noël tel qu’on le fête aujourd’hui ? 

  • Pour conjurer l’absence de lumière, on brûlait des chandelles. Cette tradition était aussi une façon d’honorer la mémoire des ancêtres, tout comme le fait de mettre, à côté de la table du réveillon, de la nourriture dédiée aux morts, dans le cas où ils viendraient la nuit. On entreposait également les plus grandes buches dont on disposait dans la cheminée. Par ailleurs, ce feu sacré, qui jamais ne devait s’éteindre, était un moyen de chasser les mauvais esprits, puisque, quand les volets et la porte étaient fermés, la cheminée était le seul lien avec l’extérieur. De même, pour conjurer les mauvais sorts qu’auraient pu jeter les sorcières, on confectionnait, en Franche-Comté ou en Picardie, des pâtisseries présentant des extrémités pointues, sous forme de croissant de lune, de losange, de cœur ou d’étoile. Les Britanniques, eux, disposaient des branches de houx autour de leurs lits. Notons que le sapin lui-même est pointu et que ses cônes sont symboles de fertilité. Autre façon de conjurer les sortilèges : en Alsace, les biscuits (Manelle ou Manalla) que les familles cuisinaient pour la Saint-Nicolas, fêtée le 6 décembre, étaient en forme de bonshommes. Ce qui peut être considéré comme une sorte de cannibalisme représentant, là encore, les profondes anxiétés liées à la nuit de l’hiver interminable.

– Qu’en est-il du sapin de Noël ?

  • – Face à la rareté des feuilles et des fleurs dans la nature, on mettait des branchages de laurier ou de buis dans les maisons. Et ce, dans l’idée de conjurer la stérilité hivernale. Cette superstition était promesse de fécondité pour l’année à venir. Quant au sapin de Noël, il est apparu, notamment en Allemagne, au XVe siècle, dans les hôpitaux ou les maisons de corporation, par exemple de boulangers ou d’orfèvres. Avant de faire son entrée dans les foyers vers le XVIe siècle, mais de taille beaucoup plus modeste puisqu’on le posait sur la table. On décorait ces arbres de Noël avec des fleurs en papier crépon et des pommes ou des noix, symboles, là encore, de fécondité.

– Et qu’en est-il du repas de fête ?

  •  Les Romains avaient coutume de dresser “la tabula fortunata ”, c’est-à-dire une table sur laquelle la nourriture était abondante. Parce que l’abondance promettait l’abondance. Sur cette table, étaient présentés tous les mets que le domaine pouvait procurer et que l’on espérait retrouver l’année d’après. En Alsace, jusqu’au XXe siècle, on disposait des aliments issus de trois éléments : l’eau, la terre et l’air. Cette coutume perdure puisque le menu type, qui s’est imposé en France dans la seconde moitié du XXe siècle, contient des huîtres et du saumon, des légumes, tels des marrons, enfin du foie gras d’oie ou de canard et une dinde (autant d’animaux qui ont des ailes). De même, les desserts sont très riches, comme le christmas pudding au Royaume-Uni ou les treize desserts provençaux. Quant à la bûche, elle a été créée dans les années 1875 par plusieurs pâtissiers professionnels qui ont eu l’idée d’un gâteau roulé en forme de buche. Bûche qui avait disparu de la cheminée, cet équipement ayant lui-même progressivement déserté les habitats.

– Enfin, quid du Père Noël qui distribue des cadeaux : Saint-Nicolas serait-il son ancêtre ?

  • Depuis le XIe siècle, dans l’Europe germanique, et notamment dans le nord et l’est de la France, la Saint-Nicolas est célébrée le premier jour du solstice d’hiver, soit le 6 décembre. Saint-Nicolas a réellement existé. Il est né vers 270 et est mort en 345 à Myre, une ville située dans l’actuelle Turquie où il avait été évêque. Selon une légende, il aurait distribué à trois jeunes filles pauvres, trois nuits de suite et de façon anonyme, des pièces de monnaie emballées dans des linges. On retrouve dans cette histoire, tous les “ ingrédients ” du Père Noël. C’est ainsi qu’au fil du temps, ce saint a été représenté sur son âne, délivrant des friandises aux enfants, suivi du père Fouettard, qui, lui, assène des coups de bâton à ceux qui n’ont pas été sages. De plus, les Pilgrims fathers (NDLR : Les Pères pèlerins partis du Royaume-Uni et de Hollande, à bord du Mayflower en 1620, pour coloniser l’Amérique) qui honoraient ce saint, en tant que patron protecteur des marins, ont importé avec eux cette tradition. Tradition qui va être contée et illustrée dans un poème La nuit avant Noël signé d’un pasteur, Clément Clarke Moore, paru au début du XIXe siècle, montrant Saint-Nicolas tel qu’on se le représente aujourd’hui, vêtu de rouge et arborant une barbe blanche, qui va marquer l’inconscient collectif américain.

– Quand et comment Noël est-elle devenue une fête commerciale  ?

  • Après la Seconde Guerre Mondiale, Noël a complètement changé de physionomie. Le fossé entre Noël païen et Noël chrétien s’est considérablement creusé. Principalement en raison des Américains qui ont diffusé en Europe, puis dans le monde, via notamment la marque Coca-Cola, leur conception, davantage matérialiste et consumériste, de Noël. Alors qu’autrefois, c’était une fête très pieuse, même pour ceux qui n’étaient pas Chrétiens. La société de consommation, portée par les Trente Glorieuses, s’est développée et, en parallèle sécularisée.

– Pourquoi aimez-vous tant Noël ?

  • C’est une fête à nulle autre pareil. Derrière Noël, il y a tellement d’espoir, comme on l’a vu avec ces paysans qui, alors dépendants de la nature, espéraient une année à venir prospère. Par ailleurs, à l’occasion de cette fête, des familles se réconcilient. On parle d’ailleurs de trêve de Noël. Autres valeurs que véhicule cette fête : la générosité et la solidarité. En témoignent les collectes, à l’égard des pauvres et des malades, de nourriture ou de cadeaux, qui foisonnent à cette période de l’année. À Noël, on ouvre son portefeuille comme on ouvre son cœur. 

En savoir + : https://nadine-cretin.com/

« Nous avons besoin de Noël » (L’Union, 22 décembre 2019)

Article de Samuel Ribot

« Nous avons besoin de Noël »

Cette historienne et anthropologue se passionne depuis toujours pour la fête de Noël. Du choix du 25 décembre à la tradition de la bûche en passant par les Saturnales romaines, elle nous fait découvrir Noël à travers plus de 2000 ans d’histoire. « Nous avons besoin de la fête de Noël, parce qu’elle intervient en plein hiver, qu’elle marque le réconfort et qu’elle favorise la réunion de la famille. »

  • Pourquoi fête-t-on Noël le 25 décembre ?

  • Toutes les religions fêtent-elles Noël ?

  • Pourquoi et depuis quand Noël rime-t-il avec abondance ? A quoi correspondent les cadeaux ?

  • Sait-on d’où viennent les marqueurs de Noël : repas de réveillon, sapin ?

  • La bûche a elle aussi une histoire particulière.

  • La construction de cette fête est un exemple unique.

« Qu’est-ce que le cadeau dans notre société ?  » (RFI, 2 janvier 2020)

Avec Emmanuelle Bastide : « 7 milliards de voisins ».

http://www.rfi.fr/emission/20200102-cadeau-societe

En cette fin d’année, des milliards de personnes se sont échangé des cadeaux. Pourquoi et comment ces dons continuent-ils de créer du lien entre les gens ? Que représentent-ils pour ceux qui les reçoivent…et pour ceux qui les offrent ?

Avec :

  • Nadine Cretin, docteure en histoire, spécialiste d’anthropologie religieuse. Historienne des fêtes

– Jean-François Chanlat, professeur émérite en sciences des organisations à l’Université Paris-Dauphine, spécialiste de l’anthropologie des organisations et du management interculturel