« Le Père Noël et ses ancêtres » (Arte, décembre 2020, rediffusion 2011)

Film documentaire de Christian Riberzani (53 minutes)

www.arte.tv/fr/videos/044185-000-A/le-pere-noel-et-ses-ancêtres/

Pourquoi fêtons-nous Noël en décembre ? Et que fêtons-nous exactement ? Qui est le Père Noël et pourquoi apporte-t-il des cadeaux ? C’est à travers un voyage dans le temps et dans le monde que l’on découvre un rituel complexe qui s’étale sur deux mille ans d’histoire et dont la progression géographique va des rives de la Méditerranée, du sud au nord de l’Europe jusqu’au continent américain.

La minute gourmande de Paris (12 décembre 2020)

Ingrid https://www.laminutegourmandeparis.com/post/la-b%C3%BBche-de-no%C3%ABl-une-tradition-ancienne-totalement-transform%C3%A9e

LA BÛCHE, UNE TRADITION ANCIENNE TOTALEMENT TRANSFORMÉE

La bûche de Noël n’a pas toujours été la délicieuse pâtisserie que l’on connaît aujourd’hui. Elle était avant tout l’élément primordial d’un rituel ancien. L’historienne Nadine Cretin nous raconte sa véritable histoire.

« La France en vrai : Qui veut brûler le Père Noël ? » (France 3, 14 décembre 2020)

Documentaire d’Axel Clévenot, 50 minutes.

http://www.vimeo.com/466284786

Voir à ce sujet l’hebdomadaire Réforme, 11 décembre 2020

Cathy Gerig

Légendes et vérités courent partout au sujet du père Noël. Arte.tv propose un voyage dans le temps et dans le monde pour vous faire découvrir la signification profonde et la portée symbolique de Noël.

Il était une fois le Père Noël. Qui sont ses ancêtres ? Depuis quand apporte-t-il des cadeaux ? Et pourquoi fêtons-nous Noël ? Le documentaire Le Père Noël et ses ancêtres, visible sur arte.tv répond à toutes ses questions. Et si Noël célèbre la naissance du Christ, ce n’est pas tout. 

À la façon d’un conte, il vous fera voyager dans le temps et dans le monde. Le récit débute en 3 000 avant Jésus-Christ. Les civilisations n’ont alors pas autant de connaissances que leurs descendants aujourd’hui. L’hiver, avec ses nuits plus longues, son froid, ses denrées plus rares est effrayant. “L’obscurité appartient aux revenants (…) les populations avaient besoin d’espérer le retour de la lumière, le retour des feuilles aux arbres”, explique Nadine Cretin, historienne et spécialiste de l’anthropologie religieuse. 

Des fêtes lors du solstice d’hiver

Le besoin de se retrouver en famille au moment du solstice d’hiver pourrait venir de cette période angoissante. Les premières réjouissances hivernales apparaissent près de 100 années avant notre ère. Les Romains conjurent leurs angoisses du 17 au 24 décembre, lors des Saturnales. Tout est permis et les rôles s’inversent, les maîtres servent les esclaves, tout est chamboulé.

Mais à la même période, dans d’autres pays d’Europe aussi on célèbre des fêtes au moment du solstice d’hiver. Par exemple, de grands feux sont allumés pour conjurer l’obscurité grandissante. Laissez-vous guider par le conteur et les historiens et partez à la découverte de l’histoire de Noël et du célèbre bonhomme barbu en habits rouges. La magie opère à tout âge.

« Le Père Noël et ses ancêtres », visible sur arte.tv jusqu’au 31 mai 2021. Durée : 53 minutes.

« Noël, c’est un réchauffement au milieu de l’hiver… » (Le Télégramme, 20 novembre 2020)

Entretien avec Martin Vaugoude

N’en fait-on pas trop, en ce moment, autour de la question de Noël ?

Je ne pense pas. Noël compte beaucoup plus qu’on ne le croit. Ce n’est pas qu’une fête confessionnelle. C’est surtout la famille. C’est pour cela qu’on est triste de savoir qu’on ne pourra pas se réunir comme d’habitude. On se rend compte dès maintenant du vide que cela va occasionner. Car c’est souvent à partir de fin octobre, début novembre, qu’on commence à s’organiser.

Qu’est ce qui fait de Noël une fête à part ?

Noël véhicule beaucoup de choses. Evidemment, pour les chrétiens, c’est la naissance du Christ. Mais les Evangiles ne précisent pas à quel moment de l’année a lieu cet événement. L’Eglise a choisi cette date au IVe siècle car il y avait d’autres traditions autour du solstice d’hiver. En réalité, on retrouve dans nos traditions de Noël, comme le sapin, le grand repas où les cadeaux, des éléments qui sont préchrétiens.

Que signifient ces traditions ?

Beaucoup sont liées à l’espoir. Noël, c’est un réchauffement au milieu de l’hiver. On conjure la nuit en multipliant les lumières. On met de la verdure dans la maison à un moment où les arbres en sont dépouillés. On fait de grands repas, en multipliant les mets et les boissons, avec l’idée que l’abondance promet l’abondance. Une tradition attestée dès la Rome impériale, avec ce qu’on appelait la tabula fortunata, c’est à dire une table qui porte bonheur.

Certaines fêtes ne sont-elles pas porteuses d’un sens similaire ?

Non. Un anniversaire, un mariage, même le réveillon du Nouvel An, ce n’est pas pareil. Il n’y a pas cette dimension profonde. Souvenons-nous qu’au début du XXe siècle, il y avait encore, dans certaines familles, une place à table pour l’ancêtre qui venait de décéder. La tradition de la bûche dans la cheminée a aujourd’hui disparu. Mais quand on la pratiquait encore, les Bretons s’agenouillaient devant. Il y avait du recueillement, indépendamment du côté chrétien de Noël.

Peut-on imaginer fêter Noël plus tard dans l’année ?

Bien sûr, dans les familles recomposées, les enfants ont parfois cinq ou six Noëls. Chez les grands-parents, les beaux-parents… Mais cela doit se situer, disons entre la Saint-Nicolas et la galette des Rois, pour s’appeler Noël. Il faut un sapin et des cadeaux. Fêter Noël en février n’aurait aucun sens !

Réussira-t-on à sauver Noël ?

Dans les villes, on peut s’attendre à moins d’animations et moins de monde dans les rues que d’habitude. Mais, dans la famille, à mon avis, cela ne va pas beaucoup changer, à part le fait de ne pas se réunir en nombre. D’une façon ou d’une autre, les gens se feront des cadeaux. Et on pourra améliorer le repas, les commerces de bouche sont ouverts. Ce qu’il faut surtout souhaiter, c’est qu’on puisse réunir la famille nucléaire, les parents, les enfants qui vivent loin. Et que personne ne soit isolé ce jour-là.